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ティーテイスターのスペシャリスト・チームをご紹介します。

私たちは世界最大の紅茶会社であり、私たちの紅茶は常に最高の味でなければなりません。 それを確かめる方法はただひとつ!

当社にはティーテイスターのスペシャリストで構成される独自のTEAmがあり、茶園からブランドまでの全過程において、当社のブレンドが「正しい状態」に保たれています。これは、自社の茶園で作られた茶葉の品質を評価すること、世界中の茶葉をフィンガープリンティングし、選別し、競争力のある茶葉を調達すること、そのような茶葉を厳選し、一貫した消費者向けレシピに慎重にブレンドすること、そして、消費者に愛される「トレンド」の新製品をキュレートし開発するために、マスターブレンディングのスキルを活用することを含みます。

世界15カ国にいる79名のテイスターは、合わせて700年以上にわたる紅茶の専門知識を持ち、年間100万杯の紅茶をテイスティングしています!テイスティングは、「見習い」から「実業家」へのステップアップを目指し、認定証と自分の名前が刻まれた純銀製のテイスティング・スプーンを取得します。継続的な向上が彼らのモットーである。 "練習は完璧を生む、だから練習は完璧に!"と彼らは言う。

紅茶はテイスターによって判断される。テイスターは高度な教養を持った味覚を養い、その紅茶がどこで栽培され、どのように調理され、どのようなカップで淹れられ、どの程度の価値があるのかを見分けることができる。 彼らの訓練された目と繊細な舌を、粗悪な紅茶は通らない。"

Arthur Brooke
(1845 – 1918)
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すべての役割とロケーションのテイスターが「同じ賛美歌から歌う」ことを確実にするために、私たちは社内で「Tealingo™」と呼ばれるグローバル・ティー分類言語を使用しています。また、テイスティングのスキルを常に鋭く、将来に備え、一律に調整するために、すべてのチームメンバーは毎月、世界中からランダムに集めた紅茶のサンプルを「ブラインドテイスティング」し、その品質をフィンガープリントしなければなりません。このプログラムにより、テイスターは「品質を定量化」し、フレーバー、アロマ、サイズ、スタイル、色、口当たりなど、一連の基準(物理的および感覚的)に照らしてすべてのサンプルを採点することができます。

ティーテイスティング - 技術スキル

ティーテイスターの "味覚 "は、紅茶業界にとっての "味覚 "であり、香水業界にとっての香りの専門家の "鼻 "である。 しかし、私たちが「味覚」と呼んでいるもの(すなわち口蓋)のほとんどは、実際には喉の奥から鼻の頭にかけての嗅覚に関係している。「嗅覚」は飲料を味わう上で非常に大きな役割を果たしており、「味覚」だけでは好きな飲料を認識できない人がほとんどなのである。

実際、私たちの口(舌)が感知するのは、甘味、酸味、塩味、苦味、うま味の5つの基本味だけである。それ以外の味、例えばフローラル、ウッディ、バニラ、スパイシー、マリン、フルーティなどは鼻から感じる。実際には、プロのテイスターは視覚、触覚、嗅覚、味覚の4つの五感を駆使して、それぞれのお茶を理解し、表現します。

それは、明確なルールに従った技術なのです。 彼らは "自分たちの仕事を愛し"、"自分たちの好きなことをする "のです。確かに、私たちは笑顔になれる紅茶だけを買い、ブレンドしたいと思う。 良いブレンドは人を幸せにするという、シンプルで古くからある真実なのだ。

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LIPTON Teas and Infusionsのティーテイスターが全国15カ所に登場

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購入前に毎年試飲するお茶のサンプル

##買い付けとブレンド*:同じコインの表と裏

紅茶の多様性は、経験豊富なプロでさえ目を見張るものがある。それは、紅茶生産国のそれぞれのテロワールのユニークな特徴と、何千もの生産者の職人技から生まれる。品質は常に変化し、ある日の収穫は次の日の収穫とは異なる。これは、自然と育成、血統と加工、畑と工場、遺伝と環境の無数の組み合わせによるものだ。ですから、紅茶を購入する唯一の方法は、その時点で提供されている紅茶の代表的なサンプルを味わうことなのです。

茶葉の原料は常に変化していますが、私たちのブランド・プロミスには、常に一貫した特徴的な味で消費者を楽しませる品質が求められます。 常に変化する原料茶葉の品質と、消費者に一貫した味わいを提供し続ける必要性とのギャップを埋めるのです。マスターブレンディングはこれを可能にする架け橋であり、私たちが消費者にお届けするレシピが常に設計通りになっていることを保証する方法なのです。

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紅茶のブレンドの魔法と論理は、テイスターが消費者の習慣、ニーズ、嗜好を深く理解することから生まれます。当社のブレンドの世界的なレパートリーには、繊細さとニュアンス、個性と風味があり、それは高級ワインに匹敵するものです。ブレンドすることで、多様な産地、テロワール、季節の茶葉が持つそれぞれの良さを互いに高め合い、輝かせることができる。

さらに、マスター・ブレンダーは、茶葉の有機的な品質だけでなく、入手可能性や価格、季節や品質、持続可能性やトレーサビリティ、物流やサービスなど、多くの要素を考慮する必要があります。

ブレンドには、複数の国から集められた20種類もの成分が含まれることもあります。そして、常にその約束に応えなければならない。ブレンデッド・スコッチの蒸溜業者がウイスキーの専門家を必要とするように、高品質の紅茶ブランドには紅茶の専門家であるテイスターやブレンダーが必要なのだ。

紅茶は芸術品であり、その最も高貴な特質を引き出すには熟練の技が必要である。

小桜 角蔵
日本の学者、『茶の本』の中で
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