Languages

hero

Maak kennis met ons gespecialiseerde team van thee proevers

Wij zijn het grootste theebedrijf ter wereld en onze theeën moeten altijd op hun best smaken. En er is maar één manier om daar zeker van te zijn: door ze te proeven!

We hebben een uniek TEAm van gespecialiseerde theeproevers, die onze melanges "in vorm" houden, gedurende het hele traject van struik tot merk. Dit omvat het beoordelen van de kwaliteit van de thee die in onze eigen theetuinen wordt gemaakt; het bepalen van vingerafdrukken, het selecteren en concurrerend inkopen van theesoorten van over de hele wereld; het uitkiezen van de beste theesoorten en deze oordeelkundig mengen in consistente, consumentgerichte recepten; en het toepassen van onze meesterlijke mengvaardigheden om nieuwe trendproducten te ontwikkelen waar onze consumenten dol op zijn.

Samen vertegenwoordigen onze 79 proevers in 15 landen meer dan 700 jaar ervaring in thee en proeven ze tot wel een miljoen kopjes per jaar! Na verloop van tijd streven proevers ernaar om van "Leerling" naar "Operationele" status te gaan, waarbij ze een certificaat en een puur zilveren proeflepel met hun naam erop gegraveerd verdienen - als teken van erkenning en voor voortdurend gebruik tijdens de rest van hun carrière. Voortdurende verbetering is hun mantra, terwijl ze steeds meer proeven - om hun smaakgeheugen in de loop van de tijd te verbeteren en te ontwikkelen. Zoals ze zeggen: "Oefening baart kunst; dus perfectioneer je oefening!"

"Thee wordt beoordeeld door proevers, die een hooggeschoold gehemelte hebben en tot in de puntjes kunnen vertellen waar een thee is verbouwd, hoe hij is bereid, wat voor kopje hij zal zetten en wat hij waard is. Geen slechte thee zal hun geoefende ogen en delicate gehemelte passeren."

Arthur Brooke
(1845 – 1918)
quote

Om ervoor te zorgen dat proevers in alle functies en op alle locaties "van hetzelfde laken een pak zingen", gebruiken we een interne Global Tea Categorization Language, Tealingo™ genaamd. En om hun proefvaardigheden scherp, toekomstgericht en uniform gekalibreerd te houden, moet elk teamlid elke maand een aantal willekeurige theemonsters van over de hele wereld blind proeven en een vingerafdruk maken van hun kwaliteit - om het beoogde vaardigheidsniveau te behalen. Dit programma stelt proevers in staat om "kwaliteit te kwantificeren" door elk monster te beoordelen aan de hand van een reeks normen (fysiek en zintuiglijk) - met betrekking tot smaak, aroma, grootte, stijl, kleur en mondgevoel.

Thee proeven - een ambachtelijke vaardigheid

Het "gehemelte" van de theeproever is voor de thee-industrie wat de "neus" van de geurexpert is voor de parfumindustrie. En toch, het meeste van wat wij "smaak" noemen (d.w.z. aan het gehemelte) is eigenlijk ruiken vanaf de achterkant van de keel tot in de neus. "Geur" draagt zoveel bij aan onze waardering van dranken, dat de meesten van ons onze favoriete dranken niet zouden herkennen als we alleen op "smaak" zouden afgaan.

Onze mond (of tong) detecteert slechts vijf basissmaken: zoet, zuur, zout, bitter en umami. Al het andere - zoals bloemig, houtachtig, vanille, kruidig, maritiem, fruitig - registreren we via onze neus. In werkelijkheid gebruiken onze professionele proevers vier van hun vijf zintuigen om elke thee te begrijpen en te beschrijven - met behulp van hun gezichtsvermogen, tastzin, reukzin en smaakzin.

Het is een ambacht dat goed gedefinieerde regels volgt. Ze "houden van wat ze doen" en "doen waar ze van houden" - met veel plezier onderweg. Inderdaad, we willen alleen thee kopen en melanges maken die ons doen glimlachen. Het is een simpele, maar eeuwenoude waarheid - een goede melange maakt gelukkig.

79

LIPTON Teas and Infusions theeproevers op 15 locaties in het land

1M

theemonsters elk jaar geproefd voor aankoop

Kopen en mengen: twee kanten van dezelfde medaille

De diversiteit van thee is duizelingwekkend, zelfs voor een ervaren professional. Het komt voort uit de unieke kenmerken van elk terroir in theeproducerende landen en het vakmanschap van de duizenden producenten. De kwaliteit varieert voortdurend: de ene oogst is anders dan de andere. Dit komt door de ontelbare combinaties van natuur en opvoeding, afstamming en verwerking, veld en fabriek, erfelijkheid en omgeving. De enige manier om thee te kopen is dus om een representatief staal te proeven van wat er op een bepaald moment wordt aangeboden.

Terwijl de grondstoffen voor thee voortdurend veranderen, vereist onze merkbelofte dat onze kwaliteit de consument altijd verrukt met een consistente, kenmerkende smaak. En dit is waar de vaardigheden van de blender om de hoek komen kijken - het overbruggen van de kloof tussen enerzijds de constant wisselende kwaliteit van de theegrondstoffen en anderzijds de noodzaak om een consistente smaakervaring te behouden voor onze consumenten. Master blending is de brug die dit mogelijk maakt - het is hoe we er altijd voor zorgen dat de recepten die naar onze consumenten gaan, altijd overeenkomen met hoe ze zijn ontworpen.

dip1
dip2

De magie en logica van het mengen van thee wordt gedreven door het diepe inzicht van de proever in de gewoonten, behoeften en voorkeuren van de consument. Ons wereldwijde repertoire van melanges heeft subtiliteit en nuance, karakter en smaak - vergelijkbaar met die van heerlijke wijnen. Door te melangeren kunnen de individuele deugden van verschillende theebronnen, terroirs en seizoenen op elkaar voortbouwen en tot hun recht komen - zodat het eindproduct meer is dan de som der delen.

Om de uitdaging nog groter te maken, moeten onze meestermengers rekening houden met veel meer factoren dan alleen de organoleptische kwaliteiten van de thee - zoals beschikbaarheid en prijs, seizoensgebondenheid en kwaliteit, duurzaamheid en traceerbaarheid, logistiek en service.

Een melange kan wel twintig componenten uit verschillende landen bevatten. En hij moet altijd zijn belofte waarmaken. Zoals de distilleerder van een blended Scotch zijn whisky-experts nodig heeft, zo heeft een kwaliteitstheemerk zijn professionele theeproevers en blenders nodig.La magie et la logique des mélanges de thés reposent sur la compréhension profonde qu’ont les dégustateurs des habitudes, des besoins et des préférences des consommateurs. Notre répertoire mondial de mélanges présente une subtilité et une nuance, un caractère et une saveur comparables à ceux des grands vins. Les mélanges permettent aux vertus individuelles des différentes origines de thé, des terroirs et des saisons de s’enrichir mutuellement et de briller, de sorte que le produit final est plus grand que la somme de ses parties.

Pour relever le défi, nos maîtres assembleurs doivent tenir compte de nombreux autres facteurs que les qualités organoleptiques des thés, tels que la disponibilité et le prix, la saisonnalité et la qualité, la durabilité et la traçabilité, la logistique et le service.

Un mélange peut contenir jusqu’à vingt composants provenant de plusieurs pays. Et il doit toujours tenir ses promesses. Tout comme le distillateur d’un blended Scotch a besoin de ses experts en whisky, une marque de thé de qualité a besoin de ses dégustateurs et assembleurs de thé professionnels.

''Thee is een kunstwerk en heeft een meesterhand nodig om de edelste kwaliteiten tot hun recht te laten komen.

Kakuzo Ozakura
Japanse geleerde in zijn verhandeling Theeboek
fec18ef71539760d9bbb471d0a0fc8b7